Elephant from ‘Charlemagne's chess set’, Sind, India, 9th century



Désignation générale: pièce d'échecs, Eléphant de Charlemagne
Création / Exécution: Asie méridionale, Inde (lieu de création), 9e siècle
Matières et techniques: ivoire d'éléphant
Mesures: H. 15.5 cm, D. 8.9 cm
Description: L’éléphant est placé sur un socle arrondi dont la tranche est décorée d’une frise à deux rangs de perles. Autour de l’éléphant, quatre cavaliers, l’arme au poing. L’animal est orné d’éléments divers; on reconnaît sur le sommet de son crâne les éléments d’un personnage disparu, probablement le cornac. Sur le dos, l’éléphant supporte une plate-forme crénelée et ornée de huit guerriers en file; en son centre, un personnage richement paré est assis en tailleur.
Marques et inscriptions: sous le pied - inscription coufique - Traduction: “Oeuvre de Yusuf Al Bahili” (?)
Mode d'acquisition: saisie révolutionnaire
Donateur(s), testateur(s) ou vendeur(s): Trésor de Saint Denis
Date de l'acte d'acquisition: 18/1/1794
Ancienne(s) appartenance(s): Trésor de Saint Denis
Numéro d'inventaire: Inv.55.311
Autre(s) numéro(s): Chab.3271

Source: Médailles et Antiques de la Bibliothèque nationale de France



It took the Muslim Arabs, Iranians and Turks over a century to conquer what is now Afghanistan. This warlike region was ruled by a number of largely Buddhist local dynasties whose strongest cultural links were with India, as shown in this carved 8th or 9th century ivory chesspiece in the form of a war-elephant. (Cabinet des Medailles, Bibliothèque Nationale, Paris, France)
Source: p.67, EH - 071 - The Great Islamic Conquests AD 632-750 by David Nicolle



Referenced on p6, Armies of the Caliphates 862-1098 by David Nicolle
Cavalry fighting around a war-elephant with seated prince and his guards, probably from Sind 9th century (Bib. Nat. Cabinet des Médailles, inv. 311, Paris)



Other pieces from ‘Charlemagne's chess set’, Southern Italy, end of the eleventh century
Chessmen from Uig, Lewis, western isles of Scotland, c.1150-1175
A Vijayanagar Elephant Chess Piece
A Vijayanagar Knight Chess Piece
Horseman of Raqqa Faris al-Raqqa

9th Century Illustrations of Costume & Soldiers
Index of Illustrations of Costume & Soldiers




www.000webhost.com